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Cristianos en el Estado judío

El pasado 9 de marzo, la Knesset (el Parlamento israelí) aprobó una primera versión de una ley que castiga los actos en contra del alistamiento voluntario en las Fuerzas Armadas (UD), con las mismas penas que se aplican a quienes incitan a no cumplir el alistamiento obligatorio. Mientas que los israelíes judíos tiene que cumplir 36 meses en las Fuerzas Armadas, los cristianos israelíes están exentos del servicio militar (como los ultraortodoxos), pero pueden enrolarse voluntariamente.

 

Lo que parece un privilegio no es considerado como tal por todos los israelíes cristianos.  El alistamiento ha ido en aumento desde que en 2012 se creó el Fórum para la Movilización de la Comunidad Cristiana. En vez de los 30 israelíes cristianos que venían integrándose cada año en las Fuerzas Armadas israelíes, desde entonces se han ido integrando entre 100 y 150 por año. Uno de los promotores de esta iniciativa es el sacerdote ortodoxo Gabriel Naddaf, empeñado en la completa integración de los cristianos en Israel. En otra iniciativa apoyada también por el padre Naddaf, el Estado ha empezado a conceder becas a los veteranos cristianos del Ejército israelí.

No es un hecho tan irrelevante como las cifras dejan suponer. En Israel hay unos 161.000 ciudadanos israelíes cristianos, el 2,1% de la población. La mayoría, unos 120-130.000 (75-80%) son palestinos cristianos. Hay entre 30 y 40.000 cristianos israelíes (20-25%) procedentes de la antigua Unión Soviética o del bloque soviético y que no siempre revelan su condición de cristianos. Y según fuentes católicas, hay además alrededor de 150.000 inmigrantes, con o sin permisos, procedentes de Asia y de África, en situación precaria o relativamente precaria.

Legalmente, y teniendo en cuenta que en Israel existe libertad para practicar cualquier religión que se quiera, los cristianos forman parte de las religiones reconocidas por el Estado de Israel. Para todo lo concerniente a cuestiones como bodas y divorcios, el Estado de Israel reconoce diez denominaciones cristianas: ortodoxos, ortodoxos griegos, católicos griegos, católicos romanos, ortodoxos armenios, católicos armenios, maronitas, ortodoxos siros, católicos sirios, católicos caldeos y evangélicos anglicanos. (Las otras confesiones evangélicas, que suelen apoyar activamente a Israel, son muy minoritarias y están fuera del sistema.)  En su mayoría, los cristianos israelíes son árabes adscritos a la Iglesia griega católica, la Iglesia griega ortodoxa y la Iglesia católica romana.

No hay posible comparación entre la situación de los cristianos en Israel y en el resto de los países de Oriente Medio, cada vez más convulsionados por el radicalismo islámico. Según el Pew Research Center (The Global Religious Landscape, de 2012) tan sólo el 0.6 % de la población Cristiana mundial vive en Oriente Medio y el Norte de África. Los cristianos son el 4% del total de la región, cuando hace un siglo eran el 20 por ciento. (En Gaza, la población cristiana se está desplomando en los últimos años.) Es la minoría Cristiana más reducida del mundo, en un proceso que continúa, excepto en Israel. En varios de los países de la región, los cristianos están en peligro de desaparición. El cristianismo podría desaparecer de algunas de las zonas en las que nació la religión cristiana, en particular Siria. Este proceso ya lo vivieron en su tiempo los judíos, que pudieron refugiarse en Israel, si es que no abandonaban la región. Se puede dar la circunstancia de que si los cristianos no desaparecen de Oriente Medio, será gracias al Estado de Israel y a los judíos.

Seguir leyendo en El Medio, 22-03-16

Ilustración: Entierro de Cristo, Basílica del Santo Sepulcro, Jerusalén

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JOSÉ MARÍA MARCO

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